赛程安排,一项超高维度的数独挑战

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赛程安排,一项超高维度的数独挑战

旺财体育讯:
在享受精彩的足球比赛时,球迷们或许并没有意识到,对全球各大联赛进行赛程安排是一项极其复杂的系统工程。为了这项看似简单的工作,赛程规划师们确实反复斟酌、煞费苦心。想要决定一支球队什么日期什么时刻在哪里踢哪个对手,工作人员们需要考虑一些出其不意的因素。

为赛程设计设置的网格
“固定动作”+“随机混合”
安排赛程表看上去很像填写一个维度超高的数独。首先,我们应该了解哪些是雷打不动的“固定动作”。比如,联盟中的两支同城球队在共用一个主场,那么两队在同一轮的主客场必须错开,或者至少相差两至三天为球场设施和草皮的维护留出时间。
类似的“固定动作”就是应该率先考虑的强关联。在安排赛程的时候,这些强关联被优先填写在配对的网格中。这时,某些球队的主场比赛时间就会被安排得明明白白。
接下来,大多数赛程规划师的一般操作是对赛季中的每一个比赛日进行“随机混合”。首先确定本轮里坐镇主场的球队,然后将它们与客队随机配对。每一轮的几个开球时间都是固定的,那么随机混合也可以同时确定这场比赛将在哪个日期进行。

赛程安排是一项复杂的系统工程
如果你觉得“固定动作”+“随机混合”就能完事了,那你就真的太天真了。随机混合获得的结果千差万别,而且绝大多数都是极度不靠谱的。这种方式的配对只能给你带来数量庞大的错误答案。这就好比你在数独中试错,努力排除掉错误答案。
“两害之间取其轻”
随机获得的任何一个方案都一定存在问题。在发现其问题所在时,规划师要做的不只是对症下药。由于选择的关联性,解决任何一处的不合理都意味着其他安排发生了改变。所以,下一步需要做的是“两害之间取其轻”
比如在对2012-13赛季英超联赛进行安排时,规划师们必须考虑一个重要因素:伦敦将举办夏季奥运会和残奥会。于是,当地警察局对英超联赛组委提出了一项非常明确的要求:不能在9月18日前于伦敦安排关注度过高的比赛,因为警察们此前为了奥运会实在太辛苦了。这里的“关注度过高”指的是任何形式的伦敦德比和有伦敦球队参与的强强对话。
这其实是一项极其苛刻的要求。虽然9月18日前仅有四轮比赛,但鉴于联盟中拥有切尔西、阿森纳、托特纳姆热刺、西汉姆联、富勒姆、女王公园巡游者共6支伦敦球队,不在四轮中安排这6支球队的碰面本身就是一个很难办的事。

伦敦奥运会的安保就是这么惊悚
而且,这一要求来源于奥运会安保团队的临时决定,让联赛主办方伤透了脑筋。当时,赛程规划师们本已经拿出了一份完美的答案,却被这项“最高指示”打乱了阵脚。
经过三天三夜的连续工作和多达4000次的调整,2012-13赛季英超赛程表被改得面目全非。感兴趣的朋友可以回顾一下当赛季的安排。9月23日的第5轮开始,各种伦敦德比疯狂上演。不管怎么样,总算是让忙完奥运会安保的伦敦警察同志们好好休息了一个星期。
交通是赛程安排规划师们关心的另一项重要议题。他们需要尽量避免两支球队和它们的支持者在同一天登上同一条火车线。这样的现象会带来铁路和公路网的重大隐患。规划师们还要尽量减少节礼日和新年夜的旅行,不要让上万人规模的迁徙持续太长的时间和距离。毕竟人人都知道,有些“球迷”单纯就是为了节假日找事儿的。

节礼日比赛向来人满为患
球迷有话说
当一套较为合适的赛程被遴选出来之后,主办方下一步需要做的是各级别联赛、国内杯赛、洲际杯赛的统筹。一般情况下,联盟会召集各级别赛事的规划师开会,这个会议通常会持续两天。他们会逐一查看赛季中的每一个比赛日期,确保赛程的安排能够让所有人满意。
而且,球迷的观点也是不可忽视的。为了获得一些球迷的反馈,主办方通常会率先释放出某个级别的赛程,根据各大球迷协会的回声来进行细微的调整。
球迷协会的负责人同样会加入讨论,他们可能代表支持者们强烈反对某个特定日期的某场比赛。比如,俱乐部对本队的某位传奇球星在某个日期有纪念活动,球迷们就会强烈反对当日在客场比赛,特别是做客死敌的主场。规划师不可能将每一个队的情况考虑得如此全面,否则这个数独根本就是无解的。遇到这种情况,规划师的建议一般是尊重球迷们的意见,选择备用的日期,干脆错过这位传奇球星的纪念日。不过,这样一个匹配的改变平均会带来对赛程的40次更改。

著名的阿森纳球迷信托基金
于是,每年3月,在主办方与球迷协会代表接洽的会议上都会吵翻天。讨论的焦点集中在开赛日和圣诞赛程的安排上。当然,几乎没有球队愿意在圣诞假期出门远征。这种安排还必须考虑此前赛季的轮替情况。无论如何,各方间的矛盾必须在两天内集中处理。
对于英格兰联赛系统,除了那些自行组织的非职业比赛,主办方需要在9个月的赛季期内统筹共2036场比赛,为这些比赛的主客场、日期、开球时间寻找一个最优解。这种工作量可想而知。
魔鬼赛程?不存在的
当2018赛季中超联赛赛程曝光的时候,不少球迷为恒大捏把汗。2018年8月25日起,恒大将连续客场对鲁能、主场对申花、主场对国安、客场对上港、客场对苏宁,一个月内连续踢5场争冠的关键战役。或许恒大球迷为这样的安排抱不平,阴谋论者甚至怀疑足协在用这样的魔鬼赛程针对恒大。
中超的事情不敢妄下结论,但欧洲联赛中的所谓“魔鬼赛程”真的不是谁刻意安排出来的。比如2018年10月,当穆里尼奥在曼联帅位风雨飘摇的时候,红魔需在八场比赛中对阵巴伦西亚、切尔西、尤文图斯、埃弗顿、曼城等强队。但是,这样的困难并不是在开赛前能够预料到的。

穆里尼奥连续遭遇魔鬼赛程
其实,英超联赛的安排只不过是让曼联在一个月内对战切尔西和曼城罢了。但欧冠和国内杯赛又给穆里尼奥添了点料。在规划师进行统筹之时,会刻意避免这样的魔鬼赛程。这样的考虑不仅仅为了平衡每支球队,还有众多利益因素在里面。能排出来一个合理的赛程就已经谢天谢地了,哪个规划师团队会给自己找麻烦,故意安排个魔鬼赛程呢?
赛季末段,王不见王
看了这么多年足球比赛的你是否发现,在赛季末段的时候,争冠球队之间的直接对话其实很少出现。联盟中的强队往往在拿分的关键比赛中会遇到中下游球队。特别在英超,会避免豪门球队在赛季最后一天捉对厮杀。这是英超赛程安排中的一项重要潜规则。
英国电视转播权的招标文件还显示,在足总杯半决赛的那个周末,近三个赛季中连续排名前六的球队不能碰面。2019-20赛季,这项规定将更加严格,“排名前六”的要求会拓展到“排名前八不得碰面”。
至于联赛组织者究竟为什么会这样做,我们无法从媒体上获得任何官方说法。简单地想,或许联赛主办方担心比赛的上座率和收视率可能会受到影响。毕竟在联赛最后一轮所有比赛同时开球,如果Top 6球队相互碰面,电视转播的收入将会严重倾斜。

赛季最后一轮通常是保级大战的天下
这种现象引起了球迷团体的高度关注。英超球迷联合会首席执行官凯文-迈尔斯曾表示:“对于这种安排,你如果不细心观察还真不好发现。不过,这样做会不会影响整个赛季的观赏性呢?如果两支争冠球队在最后一轮上演一场巅峰对决,我想大部分球迷会大呼过瘾。所以,英超球迷联合会希望与联赛主办方展开对话,讨论这种做法的利和弊。”
阿森纳球迷信托基金代表枪手支持者公开反对这项赛事安排的潜规则。他们认为这种做法让Top 6俱乐部吃相难看。掌握豪门球队的大资本家们形成了利益联盟,在一同试图瓜分英格兰境内和海外的电视收入份额。
阿森纳球迷信托基金的发言人说:“我们需要关注的是,是谁将所谓Top 6划分为一档,好像它们高出其他俱乐部一等。每一支俱乐部都应该得到平等的对待。他们这么做是在试图瓜分20支球队一起制作的蛋糕。我们的理念是,赛程安排应该对于现场球迷来说方便,而不是一味讨好国外的电视观众。”
转播商:利益不可撼
我们来看看下赛季英超电视转播的分配情况。天空体育已经购买了128场转播权,囊括了周五、周日、周一的所有晚间比赛。英国电信拥有32场比赛,大多数都是中午12点30分开球。到目前为止,电视转播权的总交易额达到44.6亿英镑。还有40场比赛待售,单场的价格已经从标的的1020万英镑降低到930万英镑。

赛程安排不得不考虑转播商的巨大利益
谁都不愿意用相同的价格买到一场中下游球队的比赛,但在赛季开始前,“争冠球队”和“保级球队”又是谁规定的呢?因此,英超联赛会专门为转播商提供两套强弱搭配的赛程方案,让金主们根据对新赛季的判断和开球时间的偏好进行选择。如此一来,赛程安排又变得更加复杂了。
英超联赛在其官网上也公开承认:赛事日程表的安排从未进行过“随机抽签”,因为这份安排会从各个方面影响各方的利益。